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美国放弃全球专利领导者地位 欧洲获得极佳机会
 

一个完美的专利风暴正在欧洲酝酿。创建统一专利制度—一个能覆盖大约6亿人的经济发达地区的专利权和一个可能广泛实施禁令的统一法院系统—不可避免地会使欧洲成为重要的地区,在该地区内不仅能获得高质量的专利权,还能解决全球专利纠纷。与此同时,美国似乎想要变得对于专利持有人不那么友好,特别是对那种除了在法庭维护其权利之外别无选择的专利持有人来说。如果新的欧洲系统建立起来,而美国却继续其过去2到3年一直走的道路,那么欧洲专利很可能会升值,同时大西洋另一端的专利则会停滞不前或者甚至贬值。

所有这些对欧洲专利代理人而言都是好消息,他们会发现自己需要为非欧洲的申请人从头开始做很多工作并据此收费,而不是仅仅对那些之前已经在其他地方首先申请过的专利申请进行改写。这对于专利诉讼律师也是好事,他们很可能会被要求做更多的第一站的、昂贵的、国际性的工作,而非目前为止做的那些事。这也会给中介和其他服务提供者带来更大的机遇,他们会被要求特别开发反映欧洲在专利市场更加重要的欧洲产品。

但可能远不止这些。如果欧洲成为专利持有人和诉讼当事人的优先选择的话,这个大陆还有机会成为领导者,不仅仅是专利市场,而且在很多非常重要的领域建立全球标准。价值评估是很快想到的一个领域。如果全球市场对欧洲专利更感兴趣的话,欧洲的专利持有人将会更加认真地思考他们的资产价值以及怎样获得准确表达价值的有意义的数字。从这里又想到了其他的东西。可能包括比如建立可持续的透明的专利融资方式的问题,将专利和其他类型的知识产权放入公司资产负债表中这个老问题。毕竟,如果欧洲专利会更值钱,这些对投资者来说难道不是显而易见的吗?

除此之外,欧洲还有建立关于所有权和交易透明度标准的机会。它能够制定无论专利持有人喜欢与否都必须遵守的规则。如果欧洲说空壳公司不得拥有专利权,那就必须这样。如果它决定所有转让必须在欧洲专利局备案,那就得这样做。它甚至可以要求转让价格也要详细记录。人们可能不喜欢这样,但是要想在世界最重要的专利市场运作,他们别无选择。这样的透明度会带来更多的信息,使得价值评估、融资和提供投资者信息更加简单,而这又会加强欧洲的领导地位。

直到现在,如果说到专利市场和所有专利市场发展出的东西,欧洲一直是个落后的地方。而美国就是那个一直设定步伐的人,最近几年在亚洲更是如此。但是现在很可能一切都会改变。不过如果想要这样,欧洲的决策者和公司需要学习美国的经验教训。最重要的是不陷入对所谓专利流氓的争论泥潭中,欧洲更低成本的诉讼和欧洲专利局授予的更高质量的专利权意味着专利流氓从来没有打算在大西洋的这一边发挥重要作用。那些持不同意见的人通常只是为其自身自私的原因考虑。

因为专利流氓不是一个大问题,也不应该过多担心禁令。原告只会在拥有良好资产并且被侵权的情况下赢得案件。当然,这样会有利于主张高质量权利的专利流氓,但是更重要的是它对那些寻求保护免受巨型企业侵权的中小企业来说也有极大的帮助。不过只有欧洲确保其无论发生什么都会将专利申请和实施的费用保持在相对低廉的水平,而且确保其绝不会牺牲欧洲专利局授予的专利权的质量,这些才会实现。

欧洲人还没有开始全面考虑统一的专利制度会带来的所有东西。它会给一些人带来短期的收益,但是以中长期而言这个大陆会有机会在研发、发明和创新支撑的全球知识经济中引导探索和设定一些事项的标准。如果在正确的时间内做出了正确的决策,欧洲就会确保其设定每个人都需遵守的事实上的规则。长期对专利的懈怠和怀疑,加上缺乏政治上的和公司的理解,意味着欧洲在其他人制定世界专利日程的时候成为了旁观者。既然美国似乎不再有意领导,至少在其意识到对自己所造成的损害之前,未来是欧洲的。这多么令人兴奋,但是如果失败的话又会是多么令人沮丧。(编译自iam-media.com)

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