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欧盟:新的欧洲专利制度
 

历经30余年的争论后,“欧洲专利一揽子计划”终被认可。欧洲政客表示该计划将于2014年开始实施。时间表很乐观,已经明确的是在短期内覆盖欧盟绝大多数成员国的“统一专利”就会生效,届时,“统一专利法院”不仅能解决新专利纠纷而且还会解决一般欧洲专利纠纷。

这些新的提案将影响现在提交和处理的欧洲专利申请。任何向欧洲专利局(EPO)提交专利申请的机构都要考虑其专利提交策略是否需要改变。

统一专利

在整个欧洲单一市场生效的共同体专利最早在20世纪70年代得以提出,其从未生效的立法在1978年随同《欧洲专利公约》(EPC)一起发布。将授权专利翻译成每个成员国语言的所需费用一直以来就是绊脚石。现在,欧洲议会已批准了创造“统一专利”的法规。统一专利将在欧盟27个成员国中的25个国家拥有同等效力。西班牙和意大利拒绝加入该系统。

统一专利将在这25个国家生效:奥地利、比利时、保加利亚、塞浦路斯、捷克共和国、丹麦、爱沙尼亚、芬兰、法国、德国、希腊、匈牙利、爱尔兰、拉脱维亚、立陶宛、卢森堡公国、马耳他、荷兰、波兰、葡萄牙、罗马尼亚、斯洛伐克、斯洛文尼亚、瑞典和英国。

要获得统一专利,申请者可以平常的方式提交和处理欧洲专利。在获授权后,申请者无需在25个国家中选择专利生效的具体国家,可要求欧洲专利局(EPO)授予统一专利。在当前设定的12年过渡期内,申请统一专利时需要附带一份完整的专利说明译文。考虑英语是首要语言,在德国或法国受理的欧洲专利申请将要翻译成英语。借助翻译引擎的帮助,以英文受理的欧洲专利申请能翻译成欧盟官方语言中的任何一种语言。现在的一般要求是将欧洲专利的权利主张翻译成两种语言,完整的专利说明书翻译是新添的要求。

此外,欧洲专利或许能在西班牙和意大利单独生效,类似非欧盟成员国的EPC签署国的做法,如瑞士、土耳其和挪威。

统一专利将在25个国家生效,续展费支付给EPO。统一专利将在所有成员国区域内进行转让或许可,这意味着在不同国家进行不同许可的机会被取缔了。

对居住在上述25个国家之一或在这25个国家有营业处所的权利人而言,他们自己国家的国家法律能决定诸如所有权和专利分配方式之类的事情。当权利人不在这25个国家之一居住时,这些形式上的事务将由德国法律决定。当然,诸如可专利性和侵权之类的实质性事务将由新法规决定。

统一专利法院

为了使统一专利生效,名为“统一专利法院”(UPC)的新法院即将成立。但是,新法院有专属管辖权审理所有与欧洲专利和欧洲专利补充保护证书有关的纠纷。即,现在提交的欧洲专利申请或许要在新法院进行诉讼。但是,法律规定法院成立后有7年的过渡时间,在这7年内,当相关措施生效后有效欧洲专利的所有者能像现在一样选择在国家法院进行诉讼。在这7年过渡期内,权利人或许能申请撤销未决专利申请。以后,所有的欧洲专利必须在新法院进行诉讼。

新法院的结构很复杂,法官是谁还不得而知。一审法院设有中央分院、地方分院和区域分院。中央分院以诉讼的语言进行运作,地方和区域法院或许能使用当地语言。将广泛审理有效性事务的中央分院落户于巴黎,但在伦敦和慕尼黑设有分部门。侵权诉讼一般在地方或区域分院进行。因此,侵权和有效性可能在不同的法院以不同的语言进行审理。

上诉法院将落户于卢森堡。

审判程序将允许公开文件,也能呈交专门的和其他证据,还允许做实验。败诉方将有责任替另一方支付有最高限度的费用,法院能判定损害赔偿和其他的补救措施。诉讼行动有5年的时效期。

实际意义

统一专利法院的职能和成本还不得而知。侵权和有效性事务在不同法院以不同语言进行审理的风险依然存在。一些申请者正通过在欧洲国家提交国家专利申请或欧洲专利申请来规避统一欧洲法院。

现在,我们不建议代理人规避EPO。将来,EPO仍然可以使当下提交的欧洲专利申请在一定的欧洲国家奏效,即,并不打算让统一专利成为强制专利。另外,当法规生效后,权利人可以申请撤销其所有的欧洲专利来规避统一欧洲法院,至少在过渡期能这么做。 (编译自mondaq.com)

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